Colestasis síntomas y causas

La colestasis es una enfermedad bastante rara (1-2% de los embarazos) que causa picazón primero en las plantas de los pies y las manos, luego se generaliza. No debe pasarse por alto porque puede poner en peligro la salud del recién nacido. 

¿Qué es la colestasis intrahepática inducida por el embarazo y cuál es su incidencia?

Es una condición patológica que involucra una acumulación de sales biliares en el hígado. Y en la mayoría de los casos ocurre al final del segundo o al comienzo del tercer trimestre del embarazo (aunque también puede aparecer antes).

Afecta aproximadamente al 1-2% de las mujeres embarazadas, aunque su incidencia varía ampliamente de un país a otro. Por razones que aún no se comprenden completamente, pero que probablemente estén relacionadas con la predisposición genética.

¿Cómo se produce la colestasis y cómo se realiza el diagnóstico?

El síntoma típico es una picazón en la piel, que puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero generalmente comienza en las plantas de los pies y las manos, y luego se generaliza.

La picazón ocurre principalmente durante la noche y puede ser tan intensa como para limitar la calidad de vida de la mujer.

En presencia de este picor característico, la confirmación del diagnóstico proviene del resultado de análisis de sangre específicos, como la dosis de ácidos biliares, bilirrubina y transaminasas, si confirman la concentración de bilis en el hígado.

¿Cuáles son las causas?

Todavía no sabemos exactamente las causas de la colestasis, pero se presume que varios factores están involucrados:

  • Genética: tanto es así que el riesgo de colestasis en el embarazo es mayor si la madre o la hermana ya lo han padecido.
  • Ambiental: algunos estudios sugieren que una deficiencia de selenio puede desempeñar un papel en el inicio de la colestasis del embarazo, y lo mismo se aplica a las variaciones estacionales (los casos más graves parecen ocurrir en invierno).
  • Hormonal: parece que la colestasis está relacionada con una mayor sensibilidad a los esteroides (estrógenos, progesterona y corticoesteroides). En el embarazo se producen en cantidades cada vez mayores y causan una acumulación de bilis en el hígado.

Lo que sabemos es que, al verterse excesivamente en la sangre y los tejidos, las sales biliares causan una irritación de los nervios periféricos que a su vez provoca una sensación de picazón, a veces de intensidad insoportable.

Sin embargo, al contrario de lo que se creía en el pasado, hoy se cree que la picazón no está asociada en absoluto con la liberación de histamina. En confirmación de esto, los medicamentos antihistamínicos han demostrado ser completamente ineficaces.

¿La colestasis es peligrosa para la madre?

Básicamente no, sin embargo, debe tenerse en cuenta que puede haber una mayor tendencia a hemorragias posparto causadas por una mala absorción de vitamina K asociada con la enfermedad (la vitamina K es una sustancia involucrada en los mecanismos de coagulación de la sangre).

Sin embargo, este inconveniente se puede superar fácilmente al proporcionarle a la madre suplementos de vitamina K en las últimas semanas de embarazo.

Por lo demás, después del nacimiento, todo pasa e incluso la picazón finalmente cesa; durante los primeros tres meses, sin embargo, los valores biliares y la ictericia deben mantenerse bajo control para verificar que todo vuelva a la normalidad.

¿ Es peligrosa para el bebé?

Estudios recientes han demostrado que la colestasis, si se descuida, también puede causar daños graves al bebé, como sufrimiento fetal, muerte endouterina, asfixia neonatal o muerte neonatal.

Esto se debe a que la acumulación de ácidos biliares en la sangre puede reducir la síntesis de surfactante pulmonar.

Una sustancia producida por el feto que induce la madurez pulmonar y permite que el bebé respire de forma autónoma al momento del nacimiento.

Además, pueden provocar la introducción de meconio (el primer excremento producido por el bebé) en el líquido amniótico que, cuando se inhala, puede provocar asfixia inmediatamente después del nacimiento.

Por esta razón, las directrices internacionales aconsejan no posponer el nacimiento más allá de las 37 semanas, cuando podrían surgir los mayores riesgos.

¿Cómo se trata la colestasis del embarazo?

El medicamento empleado es el ácido ursodesoxicólico, que ayuda a aliviar la picazón, mejora los parámetros fetales y produce los menores efectos secundarios.

Con la terapia farmacológica y con controles más frecuentes, la colestasis se puede mantener efectivamente bajo control, hasta el momento en que se evalúa que es apropiado inducir el parto.

¿Existe una predisposición a desarrollar colestasis?

Ciertamente, la colestasis tiene raíces genéticas: esto se demuestra por el hecho de que hay áreas geográficas donde ocurre con mayor frecuencia.

Así como por el hecho de que tiende a ocurrir nuevamente en el embarazo posterior y es más probable si la madre o la hermana ya lo han sufrido.

Además, las mujeres que esperan gemelos son más propensas, por la sencilla razón de que se produce más estrógeno que sobrecarga más fácilmente el hígado.

Se recomienda a las mujeres que han tenido colestasis durante el embarazo que no tomen la píldora anticonceptiva de estrógeno-progestágeno después del parto, ya que podría inducir los mismos síntomas.

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